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大主编告诉你,STEM领域巾帼不让须眉
2018-06-30 10:45

6月23日是 International Women in Engineering Day,此前我们已经分享了相关的访谈内容 ,今天将推出更多此系列内容,特别纪念女性在科研领域的贡献,同时鼓励更多的年轻女性可以加入到科研领域。

科学和性别平等对于实现国际社会公认的发展目标至关重要:根据联合国妇女和女童参与科学国际日(International Day of Women and Girls in Science)的报道,尽管人们在积极努力地鼓励女性参与科学,但她们仍然未能全面参与其中。这也是为什么科学教育研究对于解决科学、技术和创新领域所有层面不平等问题均至关重要。本篇中,我们与《国际STEM教育》(International Journal of STEM Education)主编Yeping Li教授一同探讨了这一问题。

Yeping Li是美国德克萨斯A&M大学的正教授,中国上海师范大学的“东方学者”讲座教授,International Journal of STEM Education期刊创始主编,Springer STEM教育专题系列编辑,在教育和研究方面有丰富的国际经验,提倡跨学科和跨国家合作,他相信通过研究获得的知识可以大大改善教育实践。

最近发表的一篇文章研究了机器人竞赛对学生参与计算机科学积极性的影响,结果显示该领域的学习环境中存在性别差异,且随着学生年龄的增长与竞赛等级的提高,性别差异可能会越发明显。这一实例说明教育研究正在呼吁人们关注女性对科学、技术、工程和数学(STEM)领域的兴趣,并对她们的参与给予更多的支持。

为什么科学领域中的性别平等和赋予女性权利成为如此受争议的话题?

人们通常会对在STEM领域中能够取得成功的女性有些成见,这是因为长久以来已经在人们的印象中形成一种刻板偏见,即认为女性应该从事是护士、秘书和教师等职业,他们也认为女性更擅长做这些工作,而STEM相关职业更适合男性。在许多方面,女性在STEM领域中的潜力和天赋并未得到文化和政治层面的认可和支持。

这样的刻板印象是问题,也是挑战,不仅不利于补足缺口较大的STEM高素质劳动力,也阻碍了STEM领域女性应得的职业发展机会。

如果没有足够的资源投入用于培养男性和女性学生对科学的参与,将会发生什么?

人们普遍认为,未来的就业增长主要集中在与STEM领域相关的职业上。事实上,在许多国家,STEM相关领域合格劳动力短缺的现象已存在多年。如果缺乏用于提高学生在STEM领域的参与和学习的资源,将不利于推动一个国家的科学、技术和经济上的进步,也不利于帮助学生在未来获得更多更好的就业机会。

你认为科学教育研究对社会最有意义和最真实的影响是什么?您有怎样的经历?

我们需要对教育进行研究的原因有很多。我认为其中一个重要的原因是研究结果可能会产生一定的影响,特别是在实践和政策制定方面。许多研究都没有将教育实践和政策制定联系起来,这也是过去多年来经常讨论的重要问题之一。这就是为何在International Journal of STEM Education期刊中,我们鼓励大家做能够转化的STEM教育研究,在研究和教育政策之间架起一座桥梁,改善STEM教育。

这本期刊的特色是什么呢?

这本期刊的优势不仅在于其作为一个开放获取平台,为学者们提供了一个在世界范围内分享知识,促进STEM教育发展的开放平台,同时还在于其独特的定位,即期刊重视不同角度的观点。可以通过目前共存的几种观点来看待STEM教育,具体而言,可将其视为传统定义的教育和教育学,专注于科学、技术和数学中的某一个特定学科;也可以将其视为一个教育事业,在STEM所有学科之间建立联系。这本期刊旨在提供一个通用平台,能够让教育工作者分享他们基于学科的教育研究,更重要的是,促进STEM教育领域中的多学科和跨学科研究。

还有哪些主题是教育研究所急需的?您认为研究人员应该将精力集中在哪里?

STEM教育中还有许多尚未解决的问题。一方面,STEM并非单一主题内容的学科,另一方面,在学校教育中需要某些综合STEM实践,但这部分通常欠缺。例如,人们经常需要使用多学科的综合性知识和技能来解决现实世界中的一些问题。然而,当前的学校教育通常是以学科内容为基础,我们往往将整合知识这部分工作留给学生自己在未来去解决。学校教育所提供的内容及方法与学生将来真正需要用到的知识以及如何使用之间存在明显的差异。

近年来,关于综合性STEM教育的讨论和推动受到越来越多的关注(也可参阅LD English、RA Duschl和RW Bybee的文章),但如何实现这一点,在实践中存在着一些不同的方法和观点。这一话题仍在0发展,并且将持续作为一个重大的、充满挑战性,且令人兴奋的话题,我们可以期待未来几年内将会有更多与此相关的有趣工作。


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